Cuánto tiempo tardan en volver el gusto y el olfato luego de padecer COVID-19

Uno de los síntomas más comunes en la enfermedad causada por el nuevo coronavirus es la pérdida del gusto y el olfato, condición que puede prolongarse meses

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La pérdida del gusto y el olfato es un síntoma común de COVID-19. / Foto: Unsplash

La enfermedad por coronavirus puede causar síntomas variados que, en algunos casos, pueden prolongarse varios meses. De hecho, la Organización Mundial de la Salud reconoce un tipo de “COVID-19 prolongado” en el que los pacientes tardan varias semanas en recuperarse. La infección por este virus, conocido también como SARS-CoV-2, suele provocar la pérdida del gusto y el olfato que muy lentamente se van recuperando. ¿Pero cuánto tiempo pueden tardar en volver estos sentidos luego de padecer la enfermedad?

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La pérdida del gusto y el olfato es un síntoma común de la infección por coronavirus y se llama anosmia. Conforme pase la enfermedad y el organismo se vaya recuperando, ambos sentidos volverán, pero el tiempo que tardarán es incierto en cada paciente: mientras algunos recuperan sus sentidos en semanas, otros pueden tardar cinco meses o más.

Anosmia prolongada

Según una investigación de la Universidad de Quebec que estudió a 813 trabajadores de la salud que padecieron COVID-19, más del 50 por ciento de quienes sufrieron anosmia no recuperaron el gusto ni el olfato después de cinco meses de haber dado positivo a la enfermedad.

Los autores de la investigación señalan que los problemas olfativos son comunes no sólo durante la fase aguda de la infección sino también a largo plazo, condición que afecta la calidad de vida de los sobrevivientes que ven afectada su alimentación y que podrían no percibir si los alimentos se encuentran en mal estado o si hay una fuga de gas. Además, la pérdida del olfato se relaciona con tasas más altas de depresión.

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Algunos sabores y olores pueden incluso cambiar. / Foto: Unsplash

Para su estudio, los especialistas canadienses pidieron a los participantes completar un cuestionario en línea sobre sus sentidos del olfato, del gusto (percepción de sabores amargo, salado, dulce y ácido), así como trigémino (sensación de picante y de frescor, como al consumir menta).

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La mayoría de los pacientes cursó la enfermedad entre marzo y abril de 2020 y calificaron en una escala del cero al 10 la percepción de sus sentidos antes, durante y después de la infección. En promedio, los índices de olor eran de 8.98 antes de padecer COVID-19, 2.85 durante la fase aguda de la enfermedad y 7.41 cinco meses después; en cuanto al gusto, los índices fueron 9.20 antes, 3.59 durante y 8.05 después de la infección. Frecuentemente, el sentido del gusto se recuperó más rápido que el del olfato.

Alrededor del mundo algunos pacientes han reportado incluso que, al recuperar el gusto o el olfato después de varias semanas, perciben aromas o sabores desconocidos, o bien, olores y gustos antes bien identificados, ahora parecen cambiados.

La investigación canadiense se presentará en la próxima Reunión Anual de la Academia Estadounidense de Neurología en abril próximo.

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