¿Por qué las bebidas muy frías pueden causar molestias en los dientes?

Un equipo de investigadores descubrió que la proteína sensible a las bajas temperaturas, la TRPC5, que se encuentra en la parte interna del diente, es la causante de ese dolor cuando tomamos algo helado

Una proteína puede ser la causante de la sensibilidad al frío en los dientes. / Foto: Seniv Petro - Freepik.

Una proteína puede ser la causante de la sensibilidad al frío en los dientes. / Foto: Seniv Petro - Freepik.

Científicos de la Universidad de Friedrich-Alexander de Erlangen-Nürnberg, en Alemania, descubrieron la razón de por la cual las bebidas muy frías pueden causar molestias en los dientes en algunas personas. Todo parece deberse a una proteína sensible al frío llamada TRPC5.

El esmalte no tiene sensaciones, a diferencia de la capa más interna, la dentina. Esta se conecta con la pulpa, que contiene células nerviosas; si la dentina queda expuesta, como consecuencia de las caries o una enfermedad de las encías, estímulos como la temperatura o ciertos líquidos causarán dolor, dice el estudio citado por la BBC.

Los investigadores, liderados por Katharina Zimmermann, observaron cómo surgía el dolor de dientes en ratones y humanos, al mismo tiempo que registraban lo que sucedía en las células y los nervios de los dientes en el momento en que entraban en contacto con una solución helada, detalla un comunicado del Instituto Médico Howard Hughes, de Estados Unidos, publicado a fines de marzo.

“En ratones normales, este contacto gélido provocó actividad nerviosa, lo que indicó que los dientes estaban sintiendo el frío. No fue así en ratones modificados genéticamente, que carecían de TRPC5, o en dientes tratados con una sustancia química” que bloqueaba a la TRPC5, dice el Instituto Médico Howard Hughes.

“Esa fue una pista clave” de que la TRPC5 podía detectar el frío, según el instituto.

Además de detectarlo, la TRPC5 transmite el frío y provoca que los nervios se activen y causen dolor, indicó Jochen Lennerz, uno de los autores del estudio y director médico del Centro de Diagnósticos Integrados del Hospital General de Massachusetts, en Estados Unidos.

Para Lennerz, citado por The Harvard Gazette, “esta sensibilidad al frío podría ser la forma del cuerpo de proteger al diente de daños adicionales”.

Por su parte, Zimmermann dijo a Michelle Roberts, editora de Salud de la BBC, que en dientes humanos con caries encontraron una mayor cantidad de TRPC5.

“Por lo tanto, creemos que diseñar un bloqueador de TRPC5 que pueda aplicarse a los dientes a través de bandas o goma de mascar probablemente sería una gran ayuda para tratar el dolor de dientes o la hipersensibilidad de la dentina”, agregó.

Remedios caseros para aliviar la molestia de los dientes por bebidas frías

Un remedio casero común, el aceite de clavo de olor, contiene una sustancia química llamada eugenol, que bloquea los canales de TRPC5, según señala el portal de la BBC. Sin embargo, los científicos no recomiendan tratamientos caseros.

Las personas que sufren un dolor de muelas preocupante deberían ir al un dentista, enfatizan.

El profesor Damien Walmsley, de la Asociación Dental Británica cree que bloquear el dolor podría proporcionar un alivio temporal, aunque vital tratar y prevenir la causa. Cepillarse los dientes con regularidad podría detener enfermedades de las encías y los dientes, agregó.

“La investigación es interesante, pero no podemos ignorar las causas subyacentes de la sensibilidad dental, ni la percepción del dolor por parte de las personas. Los dentistas pueden tratar la causa eliminando la caries y recomendar dentríficos para dientes sensibles”, aseguró Walmsley.

Asimismo, dijo que en el futuro los agentes bloqueadores de la TRPC5 podrían incluirse en las pastas y productos dentales para prevenir el dolor causado por la sensibilidad.

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